De lege muziekkoepel

Op het Pijnackerplein midden in de volkswijk het Oude Noorden in Rotterdam staat een
prachtige muziekkoepel. Tot tien jaar geleden werd daar nooit muziek gespeeld. Dat
veranderde toen Guido de Groot, cartoonist, bluegrass-liefhebber en wijkbewoner in 2009 met
het plan kwam om er een festival te houden, en daarvoor wat bluegrassbands uitnodigde om
in de koepel te spelen. Het resulteerde in een buurtfeest met 250 bezoekers, op een klein
hoekje van het plein. Na twee jaar stilte blies Guido het idee weer nieuw leven in, mét
professionaliseringsslag. Hij richtte de stichting Kito Events op, organiseerde in 2012 de
tweede editie en sindsdien vindt het Rotterdam Bluegrass Festival elk jaar plaats.

Een buitenmaats internationaal buurtfeest

Elk jaar komen er steeds meer bezoekers en spelen er steeds bekendere bands, die van over
de hele wereld speciaal naar het festival reizen om op te treden. Het festival is uitgegroeid
van buurtfeest tot internationaal muziekevenement waar niet alleen buurtbewoners en
Rotterdammers op af komen, maar muziekliefhebbers uit heel Nederland, Europa en
daarbuiten. De laatste jaren trekt het festival jaarlijks meer dan 10.000 bezoekers. Toch blijft
het gevoel van een buurtfeest behouden en dat koesteren we ook. Waar je ook vandaan komt
en wat je achtergrond ook is, je bent tijdens het festival even bewoner van het Oude Noorden
en lid van de bluegrassfamilie. Ook de artiesten voelen zich tijdelijk een Rotterdamse local.
Het Rotterdam Bluegrass Festival is dus eigenlijk een internationaal buurtfeest.

Veel meer dan muziek

Naast muziek van wereldformaat worden ook alle andere zintuigen geprikkeld met activiteiten
voor jong en oud. Het meest bekende is de Comics Corner, waar de crème de la crème van
Nederlandse striptekenaars en kunstenaars hun werk laten zien. Tijdens diverse
kinderworkshops kunnen kinderen (en hun ouders) zich creatief helemaal uitleven. Voor
amateur- en (semi-)professionele musici zijn er muziekworkshops door gerenommeerde
musici. Verder kun je op de Bluegrass Market lekker naar spullen struinen En staan er elk jaar
speciale verrassingsacts op het programma. De eettentjes worden niet alleen geselecteerd op
hun uitstraling, maar ook op kwaliteit, versheid en variëteit en bij de bar word je lekker snel
bediend. Daarnaast zijn wij trots op onze toiletjuffrouw Janny, The Queen of Dixieland, die
ervoor zorgt dat de toiletten misschien wel de schoonste festival-toiletten van de wereld zijn.
Kortom: het Rotterdam Bluegrass Festival is een totaalervaring.

Spreading the love

Het Oude Noorden wordt vaak gezien als een achterstandswijk; niet bepaald een plek waar je
een festival zou organiseren, maar juist de bewoners hebben het festival omarmd en er mede
een succes van gemaakt. Veel van de professionele medewerkers wonen ook in de buurt.
Iedereen kent de festivaldirecteur gewoon als Guido en spreekt hem op straat aan. Het
festival trekt daardoor ook veel mensen die nooit naar culturele activiteiten gaan. Ze kunnen
komen, omdat het festival gratis is. Dat levert een unieke mix van mensen in het publiek op,
die voor een groot deel bijdraagt aan de goede sfeer. Om de kennis en liefde voor
bluegrassmuziek aan te wakkeren bij mensen die er niet bekend mee zijn, programmeert het
festival elk jaar een cross-over met een andere muziekstijl. De fans van die muziekstijl komen
naar het festival en maken kennis met bluegrassmuziek. De liefde voor bluegrass wordt ook
overgebracht aan kinderen tijdens een scholenproject. In de aanloop naar het festival leren
kinderen op een aantal basisscholen in de buurt ukelele spelen. Zij vormen een band, die het
festival opent. Het uiteindelijke doel van het scholenproject is dat over 10 jaar een
bluegrassband uit het Oude Noorden de wereld verovert met fantastische muziek.